Een klassiek avonturenverhaal in een eigenzinnig jasje

De boekpresentatie bij Gianotten Mutsaers, met rechts schrijver Jan van Gorkum. Foto: © Jan Veldhuizen

TILBURG – Op donderdag 14 november presenteerde filmmaker Jan van Gorkum geen nieuwe film bij Gianotten Mutsaers in Tilburg, maar zijn eerste boek: Gevleugelde Duisternis. Een fantasyboek waar hij jaren aan heeft gewerkt.

Wie de laatste korte film van Jan van Gorkum naast zijn debuut als schrijver legt, ziet twee compleet verschillende werelden: aan de ene kant een huiskamer waarin vier personages ruziën om een bordspel, en aan de andere kant een enorme, post-apocalyptische wereld. Werelden die op het eerste gezicht niet verder uit elkaar kunnen liggen. ‘Toch zijn er zeker overeenkomsten,’ vertelt Van Gorkum, die zelf afkomstig is uit Loon op Zand. ‘Beide verhalen hebben personages die zich anders voordoen dan ze werkelijk zijn. Een thema dat in veel van mijn films terugkomt. Ik vind het interessant hoe we als mens een bepaalde rol kunnen spelen om te dealen met het leven of om iets voor elkaar te krijgen. Zowel ten goede, als ten kwade. Dat is qua thematiek universeel en leuk om mee te spelen. En ook al is de arena groter, het blijft om de personages draaien.’

TRADITIONEEL, MAAR DAN NET EVEN ANDERS
Het boek vertelt het verhaal van Yorick Novak, een mysterieuze jongeman die een gevaarlijke tocht maakt door een verwoeste wereld, vergezeld door een stel excentrieke reisgenoten. Een laatste poging om wat er nog over is van de wereld te redden uit de klauwen van een op macht beluste familie van krijgers. ‘De opzet van het verhaal is traditioneel. Ik heb een zwak voor ouderwetse avonturenverhalen, waarin een groep kleurrijke personages op een missie gaat. Wel heb ik er een eigen draai aan gegeven. De wereld van het boek zit op een bijzondere manier in elkaar en het verhaal zit vol met verrassende ontmoetingen en wendingen. Ook zijn de personages niet zwartwit: niemand is perfect.’

LANGE AANLOOP
Gevleugelde Duisternis is een boek waar Van Gorkum jaren aan heeft gewerkt. ‘Het begon ooit als een reeks potloodschetsen in schoolschriften op de middelbare school, ergens in 2003. Door de jaren heen heeft het lange periodes stilgelegen en werkte ik er bij vlagen aan. In 2016 werd het menens en is het echte schrijven begonnen. In die periode vond ik ook de definitieve toon van het boek, die balanceert tussen spanning, avontuur en zwarte humor.’

MIXEN VAN GENRES
Het combineren van genres is ook kenmerkend voor de films die Jan heeft gemaakt. ‘Ik vind het interessant om te spelen met genres en ze in elkaar te laten opgaan. Het levert vaak een verrassend resultaat op. Spanning en humor vormen bijvoorbeeld een combinatie die elkaar goed aanvullen. Uiteraard is het boek op de eerste plaats een fantasyboek, maar er zitten ook elementen in van westerns, avonturenverhalen en zwarte humor.’

Gevleugelde Duisternis is nu verkrijgbaar en kan o.a. besteld worden via Boekenbestellen.nl, Bol.com, Bruna, boekhandels van Libris en in België via Standaard Boekhandel.